Далеко-далеко, там, где земля сливается с небом, в белом кружеве облаков спрятался от любопытных глаз цветущий остров Сан-Мигель. Это маленькое чудо природы относится к группе Азорских островов, что лежат между Северной Америкой и Марокко. Всего тысяча триста километров от Лиссабона — и ты в раю, чьи пейзажи из окна самолёта сильно напоминают Исландию.

 

Все оттенки лазури

Говорят, Сан-Мигель — это рай на Земле. Как и весь архипелаг, он вулканического происхождения. В длину Сан-Мигель чуть больше 60 км, в ширину около 15 км. Палитра цветов совершенно уникальная: чёрные вулканические скалы и пляжи, сочно-зелёные луга-леса-поля, синие воды озёр и океана. Кстати, название «Азоры» буквально означает «лазурь» или голубой. Круглый год здесь всё зелёное. Благодаря влажному и тёплому климату на острове растут самые огромные папоротники! Идёшь по парку, дождь стеной, а ощущение, что из-за куста вот-вот выйдет динозавр. Парк Юрского периода во всей красе!

Чтобы увидеть остров во всём великолепии, об общественном транспорте не стоит даже думать — только rent car. Во-первых, это удобно. Захотел — вот тебе еда из багажника, увидел термальный источник — купальник тут как тут, начался дождь — не беда! Во вторых — недорого: средняя стоимость автомобиля с механической коробкой передач, если вы едете компанией, — к примеру, вчетвером, — 60 евро за 5 дней с каждого. В-третьих, на Сан-Мигеле столько смотровых площадок — после двадцатой сбиваешься со счёта. И в-четвёртых — на острове дороги с идеальным покрытием.

Народ здесь гостеприимный, добрый и строгий. Живут азорианцы в сказочных домах, чаще — белого цвета, с маленькими лужайками и игрушечными заборчиками, а то и вовсе без них. Ставни, дверные и оконные рамы разноцветные. Гортензии, папоротники и даже чернобривцы есть почти у каждого дома. Штор на окнах почти ни у кого нет; вместо них ставни. И все хоть немного знают друг о друге. Остров-то крохотный…

 

Запад: цветы и озёра

А ещё здесь царство огромных, в человеческий рост гортензий. Этот цветок — символ острова. Он здесь повсюду: у белоснежных домов, вдоль дорог, на склонах, в лесах и парках. Могу представить, что тут за картина в августе-сентябре, — в это время остров похож на огромную оранжерею. Но даже в октябре пейзажи настолько сказочны, что создаётся впечатление нереальности происходящего: идеальные зелёные лужайки с разбросанными тут и там будто нарисованными коровами, реликтовые леса и маленькие города, спрятанные в этом цветочном великолепии.

А от красоты местных озёр просто дух захватывает! Каждому, кто отправится на этот вечнозелёный остров, стоит побывать в долине Сете Сидадеш. Миллионы лет назад это был кратер вулкана. С возникновением здешних озёр связана трогательная история любви принцессы и пастуха. Конечно же, король-отец не одобрил выбор дочери, и тогда парочка сбежала в горы и долго-долго плакала, отчего образовались два озера: зелёное от слёз пастуха и голубое от слёз принцессы. Эти озёра и правда цветные, и лучше всего их видеть при свете солнца.

На Сан-Мигеле будто попадаешь в сказку «Двенадцать месяцев», настолько динамично меняется погода. Четырежды попасть под дождь, пять раз увидеть радугу, успеть позагорать на одной из mirodoro (смотровой площадке) — и всё это за один день? Запросто! Здесь всё очень переменчиво. Оттенки зелёного меняются в зависимости от освещения, низкие облака придают пейзажам загадочность. Высоко в горах — царство темноты и поздней осени, буквально через несколько километров — салатового цвета весенние луга, ещё 15 минут езды — и листья на деревьях становятся жёлтыми, словно здесь всегда ранняя осень, а на побережье купаются и загорают, одним словом — лето-летнее. Так что не забудьте захватить одежду для разных сезонов.

 

Чай, ананасы и прочие невероятности

Сан-Мигель выделяется среди других островов Азорского архипелага тем, что тут выращивают бананы, ананасы, табак и чай. Вот уж никогда не подумала бы, что на острове, омываемом холодными водами Атлантического океана, выращивают высококлассный чай. Азоры — единственное место в Европе, где его выращивают! Когда-то на Сан-Мигеле было более 15 чайных плантаций, теперь осталось две: Gorreana Tea Estate и Cha Porto Formoso, где чай выращивают с 1883 года. Благодаря специфическому климату вредители, угрожающие чайным плантациям, не выживают, поэтому нет необходимости в химикатах, а значит чай совершенно экологичный. Нам несказанно повезло попасть сюда в то время, когда чайные кусты цветут нежными белыми цветами. Выпить чашку ароматного свежего чая, купить парочку упаковок с собой — must do на этом райском острове. Эдакий уголок Шри Ланки в противоположном конце мира!

Но если с чаем хоть как-то объяснимо, то увидеть ананасы на острове — сплошной восторг! Сан-Мигель — единственное место на свете, где ананасы выращивают в промышленных масштабах в теплицах. Небольшие по сравнению с индийскими ананасики созревают два года. В местных супермаркетах они занимают главное место на полках с фруктами; стоимость — 4 евро/кг. По вкусу они кислее азиатских, но аромат и сочность идеальные.

Раньше на острове выращивали также пшеницу и апельсины, но в середине XIX века болезнь погубила цитрусовые деревья.

Восток: вулканическая еда

Восточная часть острова, район Фурнаш, знаменита геотермальными источниками и напоминает Исландию в миниатюре. Запах серы и пар, исходящий из трещин в почве, гейзеры с кипящей водой… А рядом в ямы глубиной полметра закапывают кастрюли с пятью видами мяса и овощами. Блюдо томится часов 7–8, его название Cozido das Furnas в переводе означает «запечённый на Фурнаше». Прямо на месте приготовления его не попробуешь, но в трёх минутах езды, в маленькой деревушке с одноимённым названием Furnas, есть ресторан Miroma с самым вкусным козидо.

В один из дней непременно поедьте в городок Вила-Франка-ду-Кампу, поднимитесь на машине на самый верх — в Часовню Пресвятой Богородицы. Это удивительное по красоте и очень благостное место. По легенде, в одной из пещер на горе был найден образ Богоматери, его отнесли вниз, в деревню, но на следующий день образ исчез, и его опять нашли в пещере наверху. Так повторялось много раз, поэтому было решено построить в том месте часовню.

Ещё один символ острова — чёрно-белые бурёнки с карими глазами. При населении 240 тысяч человек на острове примерно 360 тысяч коров. На одного островитянина приходится 1,5 коровы! Они здесь повсюду: на полях, магнитах, посуде, рекламе, упаковке от молочных продуктов. На Сан-Мигеле три молочных завода, они сполна покрывают местные нужды и отправляют продукцию на материк. Кстати, такое качество сливочного масла, сыра и йогурта давно не встречала.

 

Интересные факты

За 5 дней путешествия по острову мы проехали чуть больше 400 км, пересекли его с запада на восток и с севера на юг несколько раз. Что же удалось узнать за это время?

На острове абсолютно безопасно. Угона автомобилей нет. Воровство и вообще преступность отсутствуют. Весь остров можно объехать на машине за три часа. Водопады, озёра, гейзеры, термальные источники — красота природы поражает воображение. На Сан-Мигеле есть термальный бассейн с оранжевой — «железной» водой, очень полезный для здоровья (мы туда не доехали).

Здесь не принято зевать и потягиваться в общественных местах. Местные жители — очень добродушные и приятные люди. При постройке зданий используют вулканический камень.

Цены в ресторанах ниже, чем в Лиссабоне, средняя стоимость блюда 7 евро. Порции огромные. Популярны блюда из морепродуктов и рыбы. Хлеб — пшеничные, немного подслащённые круглые лепёшки, невероятно вкусные.

Йогурт, сливочное масло, мягкие и твёрдые сыры — то, за чем стоит сюда приехать. Очень недорого по сравнению с материком. На полках магазинов много овощей. Сан-Мигель — единственное место, где изготавливают ликёр из чая и ананасов, а варенье из ананасов и тыквы — традиционный продукт Азорских островов.

Пятнистые коровы и голубая гортензия — национальные символы Сан-Мигеля. У берегов острова с большой вероятностью можно увидеть китов.

Дороги идеальные. Много серпантинов. Знаки на дорогах: «ограничение скорости», «осторожно, трактор», «осторожно, корова». Максимальное ограничение скорости — до 100 км/ч.

Азорские острова — это «Гавайи» в Атлантическом океане.

Ольга Якуба

 

Оставить комментарий

Войти с помощью: