Автор
 в Персона

В сети можно наткнуться на странную фотографию: великий учёный, инженер и изобретатель Никола Тесла нарисован в полный рост на стене какого-то религиозного сооружения. Картину называют «иконой Теслы». Впрочем, в храме города Требине его изображение действительно есть. И пафос вполне уместен: для учёных, футурологов и визионеров всего мира Никола Тесла действительно является иконой — человеком, равным которому по масштабу за всю историю можно назвать разве что Леонардо да Винчи.

 

Результат «селекции»

О многих великих фигурах разных времён можно сказать, что их появление на свет было волей случая. То тут, то там, в маленьких городках и деревнях, в семьях малообразованных людей появляются на свет писатели, художники, учёные, политики, которые становятся символами целых эпох. Их рождение похоже на вызов среде и обстоятельствам.

Но гений Тесла был будто предопределён — как результат долгого кропотливого отбора. Отец-священник был офицером в армии Наполеона. Его проповеди, по признанию сына, были увлекательны и интеллектуальны; он обладал способностью запоминать едва ли не целые литературные произведения (впоследствии такое будут подмечать и за Николой). Дядя по отцовской линии был профессором математики, мать — «изобретателем по призванию». По мнению сына, единственное, что не дало ей стать великой, — отсутствие интереса к миру: она выбрала роль жены и матери. Не менее восторженно отзывался великий серб и о своём старшем брате, погибшем в юном возрасте: выдающийся ум, феноменальная память… Представьте, каков был бы тандем таких братьев!

Жизнеописания Теслы наполнены мистическими моментами. Но сам учёный мистификацией своей персоны не занимался, и даже ярчайшие видения, преследовавшие его с детства, объяснял с чисто научной точки зрения: мол, мозг изобретателя, работающий постоянно на пределе нагрузки, транслирует на сетчатку глаза некоторые образы. «Всего-то делов». (С другой стороны, что может быть лучшей мистификацией, чем попытка объяснить необычное «обыкновенными» физикой, химией, физиологией?)

 

Два Теслы

Молодой Никола изначально избрал для исследований наиболее передовую, но мало изученную на тот момент тему — электроэнергию. С огромным энтузиазмом он не только впитывал уже имеющиеся знания, но и искал новое понимание электрического тока, его свойств и возможностей, борясь с консерватизмом и ретроградством.

В биографии Теслы можно провести условную разделительную линию по первому году ХХ века. Описание этих периодов его жизни и работы выглядит как отдельные биографии двух разных людей, пересекающиеся разве что в тематике исследований и изобретений.

До 1900 года Тесла — маниакально увлечённый своим делом гений, но всё же достаточно прагматичный. Его опыты тех лет касались переменного тока (и в том числе его применения для повседневных задач), электромагнитных полей, электрогенерации, дуговых ламп, радиопередатчиков. То есть того, что можно было применить массово и практически сразу, уже в те годы. То есть до 30–40 лет он был беспрецедентно гениальным… ремесленником. Эти «поделки» сделали имя Теслы знаменитым и фактически открыли дверь в тот ХХ век, каким мы его знаем. Без этих наработок совсем другими были бы урбанизация, индустриализация и даже мировые войны.

Но далее учёный предстаёт перед нами совсем другим — витающим в сферах, едва ли доступных даже современным великим умам. С этим периодом не связано ни одно реализованное «в железе» изобретение Теслы. Зато ему приписывают разработку сверхоружия, испытание «лучей смерти», принятое за падение Тунгусского метеорита, эксперименты по телепортации… С одной стороны, слава Теслы уже шла далеко впереди него; с другой стороны, видимая продуктивность его работы резко упала.

Мнения о причинах такой смены вектора деятельности расходятся: потеря рассудка, усталость (по словам современников, он спал лишь 2 часа в сутки); тайное сотрудничество со спецслужбами, скрытое под грифом «Секретно». Но что делать гению, уже предопределившему развитие технологий на полвека вперёд? Почему бы не попытаться выйти за пределы недоступного для понимания?

 

Борьба и единство противоположностей

Самым известным работодателем инженера Теслы был другой изобретатель — Томас Эдисон. Сербский учёный работал сначала в европейском представительстве компании Эдисона, а потом перебрался в Нью-Йорк, под непосредственное руководство создателя электролампы. В биографиях Теслы взаимоотношения с боссом показаны как антагонистические даже в первое время после знакомства. Эдисон предстаёт как успешный бизнесмен, сумевший монетизировать свои достижения. Тесла же в первую очередь — изобретатель, для которого открытие нового способа применения электричества важнее заработка на уже открытом.

Такие образы двух великих людей слегка карикатурны. Подход Эдисона не только приносил прибыль, но и в прямом смысле нёс свет в массы, на улицы и в дома горожан. А Тесла не был оторванным от материального мира бессребреником: за свои патенты он получал немалые по тем временам компенсации и по сегодняшним меркам был бы долларовым миллионером, хотя неоднократно доказывал делом, что личная выгода ему мало интересна.

Примерно в 1890 году началась «война токов» — идейное противостояние Эдисона и Теслы, в котором первый отстаивал преимущества постоянного электрического тока, а второй — переменного, «первооткрывателем» которого он, условно говоря, и был. Этот конфликт был не просто противоборством идей и конкретных, уже прославившихся изобретателей, но и своеобразной коммерческой войной, полем для которой был весь цивилизованный мир, а в перспективе — и весь мир вообще.

Сегодня эта война выглядит символично, так как сегодня трудно представить мир без переменного или постоянного тока, а также без их гармоничного объединения. Как нельзя, наверное, представить передовой высокотехнологический бизнес новых «эдисонов» без чистой революционной науки новых «тесл». И наоборот.

Дмитрий ЕГОРОВ

Оставить комментарий

Войти с помощью: