Он регулярно входит в рейтинги «самых-самых», в том числе списки Forbs и «самых влиятельных людей XXI столетия». Один из «технологических миллиардеров», ещё до тридцати лет сумевший заработать приличное состояние, сейчас ратует за экологию и освоение космического пространства. Изобретатель, бизнесмен, инвестор… Практически книжный персонаж, с которого Дауни-младший «срисовал» своего Железного человека. Чего тут больше: врождённой харизмы или имени-бренда? В любом случае Илон Маск заслуживает того внимания, которое ему уделяют.

 

Первые 500 долларов и первые 20 миллионов

Будущий миллиардер появился на свет в 1971 году в Претории (ЮАР). Старший из трёх детей в семье инженера и диетолога. Умный и замкнутый тихоня, которого часто дразнили и травили сверстники. Первые деньги ─ 500 долларов ─ заработал в 12 лет программированием, создав компьютерную игру. Тут же вложил их в акции одной из компаний, которые затем смог перепродать и в 17 лет заработать на переезд за океан.

С переселением в США тогда не сложилось, сначала жил у родственников матери в Канаде. Около года работал простым рабочим. Затем поступил в престижный университет Куинс, через 2 года перевёлся на учебу в США, получил дипломы бакалавра по физике и экономике. Стал аспирантом при Стенфордском университете. Но докторская степень по физике так и осталась теорией ─ парень увлёкся предпринимательством.

Ещё студентом Илон Маск решил заняться теми отраслями, которые, по его мнению, больше всего способны повлиять на судьбу человечества: интернет, возобновляемая энергетика и покорение космоса.

Первые 20 миллионов долларов Илон заработал в конце 1990-х на продаже стартапа, который разрабатывал вместе с младшим братом (программы по поддержке сайтов и размещению контента). Часть денег тут же потратил на спортивный автомобиль и частный самолёт, а затем продолжил работать. Очередным громким успехом на рубеже ХХ и ХХI столетий стала система электронных платежей PayPal. Для её разработки Маск даже объединился с компанией-конкурентом. В 2002-м интернет-аукцион eBay купил PayPal за $1,5 млрд; Маск заработал на этой сделке более $165 млн. Эти средства позволили заняться другими направлениями, которые его привлекали.

 

О звёздах и терниях

Выручку от продажи PayPal Маск вложил в свою третью по счёту компанию ─ SpaceX, занимающуюся разработкой космических ракет и систем. В юности на него большое впечатление произвели романы Айзека Азимова, идея освоения других планет. Как пишут фантасты, атомная война, неизвестный вирус или космический катаклизм в любой момент могут прервать развитие человечества, но «космическая одиссея» даёт определённую гарантию выживания.

Среди задекларированных целей изобретателя-бизнесмена ─ в несколько раз удешевить стоимость космических полётов, а также колонизация Марса. В конце 2008 года НАСА подписало со SpaceX контракт на $1,6 млрд (12 запусков ракет-носителей и космического корабля Dragon к Международной космической станции). Однако SpaceX столкнулась с неприятностями. В июне 2015 года взорвалась ракета Falcon 9 с грузовым кораблём, который должен был доставить на МКС 2 тонны грузов. Неполадки с гелиевым баком обошлись компании в сущую «мелочь» — четверть миллиарда долларов. А в сентябре 2016-го на мысе Канаверал взорвалась ещё одна ракета ─ на этот раз со спутником Amos на борту. Запланированные коммерческие запуски пришлось отложить, на расследование причин аварии может потребоваться около полугода.

 

Он сказал: «Поехали!»

В 2004-м Илон Маск уже сам выступил инвестором молодых технических дарований. Он вложил средства в автомобильную компанию из Силиконовой долины, названную в честь выдающегося учёного Николы Теслы, и стал её гендиректором. Речь шла о производстве электромобилей.

Официальная презентация первой модели спортивного электрокара Tesla Roadster состоялась два года спустя, серийное производство началось в 2006-м. В последующие годы компания Tesla Motors выпустила ещё несколько моделей авто (уже не спортивного типа, а хэтчбек и кроссовер), а также вложила много средств и сил в развитие сети станций для подзарядки автомобилей (станции работают на солнечных батареях). Для зарядки обычно требуется около 40 минут, и она бесплатна — это входит в стоимость электромобиля. При необходимости можно за полторы минуты заменить батареи на заряженные, но уже платно. Помимо США подобные сети развиваются в Европе и Азии.

Модели Tesla пока уступают традиционным автомобилям в практичности (цена, привязка к станциям зарядки). На это Маск приводит пример мобильных телефонов: поначалу они были очень дороги и не везде ловили сеть, но постепенно стали общедоступными. Стоимость первых моделей Tesla — $100 тыс., а в 2017-м обещают выход бюджетной модели за $35 тыс. Во многом это стало возможным благодаря налоговым льготам от государства для производителей экологически чистого транспорта.

 

Жизнь без компромиссов

В 2016 году Forbs оценил личное состояние Илона Маска в $12,4 млрд. Но в любом случае этот миллиардер — не из тех, кто озабочен только прибылью. Это игрок, который выигрывает и проигрывает по-крупному. Он говорит о предстоящей колонизации Марса, а затем признаётся, что «хотел бы умереть на этой планете». Наверное, именно такие, слегка «инопланетные», люди и двигают прогресс.

Как утверждает бывшая жена Маска Жюстин, мать его пятерых детей: «Рядом с ним можно жить только его жизнью. Он не склонен к компромиссам, у него просто нет на них времени». Воистину, наши недостатки ─ продолжение наших достоинств.

Наталья Шевчук

 

Оставить комментарий

Войти с помощью: